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Una de cerveza belga y reconocimientos…

Hoy en día, con toda esta fiebre de la cerveza artesana, craftbeer, o como queráis llamarla, donde cada lote, de cada fábrica, no se parece en nada al anterior, donde usar menos de tres ingredientes extra, dos tipos de barrica y siete tipos de lúpulo se considera algo del montón, hay muchas cervezas denominadas “clásicas”, que pasan desapercibidas para el público general, y no digamos ya para los denominados hophunters.

No soy precisamente una persona que se deje llevar por el hecho de que cierto producto haya sido galardonado con un premio, todos sabemos cómo funcionan muchos de estos galardones, yo te pago tanto, tú me pones tantas estrellas en la etiqueta de mi botella. Tristemente es así, y además en algunos casos es bastante fácil demostrarlo, pero no estamos aquí para hablar de esto, intentemos ser positivos.

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Disfrutando en ‘t Brugs Beertje (Brujas)

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Cata de lúpulo con Lupulina

Lo habitual en mi día a día es que no tenga mucho tiempo entre semana para dedicarlo al ocio fuera de casa, entre atascos y demás obligaciones uno no puede hacer siempre lo que más le apetece. Pero la semana pasada pude escaparme hasta Labirratorium para acudir a una charla y cata sobre el lúpulo.

Dicho evento fue dirigido por Jordi, de la empresa Lupulina, que nos explicó primeramente en qué consiste su proyecto, situado en la provincia de Gerona. Las primeras pruebas, allá por 2013, consistieron en plantar un montón de variedades en un huerto para ver qué especies se desarrollaban bien y cuales habría que desechar. En 2014 se pasó a un terreno de unas 0.7 hectáreas con diez variedades, y este año ya con más de una hectárea se han plantado cuatro variedades (finalmente ha habido cosecha de Cascade, Chinook y Nugget).

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American Amber Ale (L02-T04)

Hace unos meses mi chica me regaló unos libros sobre elaboración de cerveza en casa, entre ellos estaba el Brewing Classic Styles de Jamil Zainasheff y John J. Palmer, del que tal vez un día saque ganas y haga una pequeña reseña, pero no es el caso que hoy nos ocupa.

La razón de que haya citado este libro es porque hace unos días elaboré una cerveza con base de extracto (no os tiréis por la ventana todavía, que aún hay más…), añadiendo una infusión de maltas especiales. Y es que este libro, en el que podemos encontrar ochenta recetas ganadoras de premios en competiciones de homebrewing, tiene todas las recetas realizadas detalladas y en todas se usan extractos como base (ahora, ¡¡lanzaos al vacío!!). Como he defendido muchas veces, y lo seguiré haciendo, con buenos ingredientes y una correcta fermentación, se pueden elaborar buenas cervezas en casa, y el extracto de malta es un ingrediente más.

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Christmas Ale, elaboración (L01-T04)

Allá por finales de septiembre hablaba acerca del que iba a ser mi primer lote de la temporada, que finalmente terminaría elaborando un mes después debido a las altas temperaturas que todavía nos acompañaban. Más o menos seguí la receta y el proceso que tenía pensado, con unos resultados, en cuanto a números se refiere, muy satisfactorios (otra cosa es cómo quede la cerveza después).

En esta ocasión elaboré por la tarde, salir de cervezas un viernes noche y hacer cerveza un sábado por la mañana no era compatible, aunque sí aproveché para moler el grano esa misma mañana y dejar todo preparado para ponerme al lío tras el café y la sobremesa. Por cierto, esta vez molí más fino que otras veces.

Calenté el agua hasta unos 75-76 ºC con el objetivo de hacer un macerado en torno a los 67 ºC, que como podéis ver en el vídeo fue algo que conseguí con bastante acierto. Tapé la olla con una manta y cada 20-25 minutos controlaba que estaba todo correcto, no necesité calentar la olla en ningún momento, aguantó bastante bien la temperatura. Ya pasada una hora sí que puse un poco la olla al fuego para subir la temperatura y hacer el mash-out.

Christmas Ale
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