God save the cask – Introducción

Con esta introducción, empiezo una serie de artículos dedicados a la cultura del cask, tradición británica cervecera por excelencia. Y todo esto nació gracias a la ayuda de un buen amigo, Adrián Morales (podéis seguirle en Instagram como @hoppy_basil), que actualmente trabaja como “head brewer” en East London Brewing, una fábrica situada al este de Londres, como su propio nombre indica. Si seguís el blog desde hace tiempo, es posible que os suene de la entrevista que le hice en su día, cuando trabajaba en Naparbier.

Gracias a él, y a todo el equipo de East London Brewing, pude visitar la fábrica y aprender de primera mano cómo se elabora y, sobre todo, cómo se cuida una cerveza destinada a servirse en cask. Por lo que antes de seguir, tengo que agradecerles de nuevo a todos su amabilidad y su dedicación para contarme con todo detalle su trabajo en el día a día, no faltó ni un sólo detalle en sus explicaciones, y es una gozada ver como alguien te abre sus puertas de par en par para que “simplemente” conozcas un poco más sobre ellos.

Cuando alguien habla de cerveza tradicional en el Reino Unido no puede dejar de lado a la CAMRA (Campaign for the Real Ale), la asociación de consumidores creada a principios de los setenta con el objetivo de fomentar y proteger la cultura de la elaboración tradicional de cerveza, sidra y perry (sidra de pera), frente a las grandes corporaciones de entonces, que elaboraban cervezas con mayor carbonatación y procesos más industrializados.

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[ENGLISH] God save the cask – Intro

This is the introduction to a few articles dedicated to cask culture, a British beer tradition. And all of this came about thanks to a great friend, Adrián Morales (follow him on Instagram as @hoppy_basil), who is currently the head brewer in East London Brewing, a brewery situated in East London as its name indicates. If you are a regular reader of this blog, Adrián’s name probably rings a bell from his interview when he worked in Naparbier.

Thanks to him, and to all the East London Brewing crew, I was able to visit the brewery and learn about cask beer, from the brewing process to how the cask is stored. So, before I go on to write about it, I want to say that I’m so grateful to all of them for showing me their work in such detail, just so I could know a little bit more about them. It was awesome!

When anybody talks about traditional beer in the United Kingdom, it’s not possible to do it without mentioning CAMRA (Campaign for Real Ale). This consumer organization, founded in the early 70’s, was created to promote and advocate the traditional production of brewing beer, cider and perry, in opposition to the growing mass production of beer.

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Tecnología para medir densidad

De unos años para acá, han ido saliendo novedades al mercado con el fin de hacernos la vida un poco más cómoda a los cerveceros caseros, ya sea con modernos equipos de elaboración, con software para diseñar nuestras recetas o con pequeños accesorios para añadir a todos los trastos que ya tenemos por casa.

De esos accesorios vamos a hablar hoy, en concreto de aquel que se encarga de darnos la medición de la densidad en el líquido, necesaria para calcular el alcohol que tendrá nuestra cerveza. Por resumir de forma rápida, la densidad la medimos para conocer la cantidad de azúcares que hay disuelta en el mosto, antes de fermentar y después (la última medida tendrá una densidad más baja, ya que la levadura habrá procesado esos azúcares), se aplica la fórmula y listo, ya sabemos el grado alcohólico.

Para hacer esto, hoy en día tenemos varias opciones:

  • Densímetro: El de toda la vida, un accesorio de cristal con la escala de densidades marcadas.

    Densímetro

    Para usarlo necesitaremos una probeta en la que meteremos la cerveza y lo dejaremos flotar hasta ver qué densidad tenemos. Es el que usamos la gran mayoría de cerveceros caseros, se mide al añadir el mosto al fermentador y días después cuando creemos que la fermentación ha terminado. Fácil de usar y barato. Aconsejable tener un par de ellos por si uno se rompe, son algo frágiles.

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[ENTREVISTA] Gabriel Velasco, ganador I Ciruelo Brewband Cup

Empezamos con esta entrevista una serie de artículos dedicados a los ganadores y finalistas de la I Ciruelo Brewband Cup, que han tenido a bien compartir con nosotros sus conocimientos y sus recetas. Como no podía ser de otra manera, la primera de ellas corresponde a la de Gabriel Velasco Plasencia, ganador con una barley wine espectacular que tuve el placer de probar durante el transcurso de la cata del concurso. Os dejo sus comentarios y aprovecho para agradecerle su tiempo contestando las preguntas 🙂

¿Cuánto tiempo llevas haciendo cerveza en casa y qué equipo utilizas?

Empecé a elaborar en febrero de 2013. Mi equipo es “old school”. Tengo una olla, de las de acero fino de ebay, y dos thermo pot, también de los de ebay, tuneados, uno de 40 litros y uno de 25. Inicialmente empecé con el macerador de 25, pero veía que se quedaba pequeño para proyectos de alta densidad, y compre el de 40. La idea era conectarle un pid y ponerle una resistencia, pero todo eso está a medias. Uso uno u otro en función de la densidad de la receta.

Tengo tres fermentadores:

  • El glorioso, mi primer fermentador, que tantas alegrías me ha dado. Es un trococónico sencillo marca stout tank de 7 galones. No se porque pero deja especialmente ricas birras de alta densidad.
  • El ovni, un Spike Brewing CF5, un unitank de reciente adquisición. La idea es usarlo para fermentaciones isobáricas e intentar reducir al máximo la oxidación. La ultima mejora ha sido meterle pack Tilt+brewbot.
  • El sucio, un mangrove jack´s que uso para proyectos sour.

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