[ENGLISH] God save the cask – The brewery

Once Adrián had given me a thorough tour of the East London Brewery (they are currently increasing the brewery equipment to use keg and cans, besides cask), and after tasting some beers directly from the fermenters, his coworker Scot Nisbet told us what his day to day is like working with cask. Nowadays, a very high percentage of the ELB production is destined to cask, so I was in a very good place to learn a little bit more about the traditional Bitish beer culture.

But, before talking about cask conditioning, I would like to make a note about the elaboration process itself. It is normal to use local ingredients, so British malts and hops are used, and of course, an English profile yeast, with medium attenuation and high flocculation and, depending on the type of yeast, diacetyl producer, which results in the typical British character.

These beers usually have a low carbonation and low alcohol content (this is normal in the UK), but this does not mean they are light or lacking-in-flavour beers. It’s strange to see beers over 5%, and in that case, they are called “strong” (even though they don’t surpass 6-6.5%). Keeping in mind that an English pint contains 57cl / 20 oz. (and it’s taken very seriously in the UK that the glass is filled all the way up to the brim), we can be thankful for this low alcohol content…
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God save the cask – Introducción

Con esta introducción, empiezo una serie de artículos dedicados a la cultura del cask, tradición británica cervecera por excelencia. Y todo esto nació gracias a la ayuda de un buen amigo, Adrián Morales (podéis seguirle en Instagram como @hoppy_basil), que actualmente trabaja como “head brewer” en East London Brewing, una fábrica situada al este de Londres, como su propio nombre indica. Si seguís el blog desde hace tiempo, es posible que os suene de la entrevista que le hice en su día, cuando trabajaba en Naparbier.

Gracias a él, y a todo el equipo de East London Brewing, pude visitar la fábrica y aprender de primera mano cómo se elabora y, sobre todo, cómo se cuida una cerveza destinada a servirse en cask. Por lo que antes de seguir, tengo que agradecerles de nuevo a todos su amabilidad y su dedicación para contarme con todo detalle su trabajo en el día a día, no faltó ni un sólo detalle en sus explicaciones, y es una gozada ver como alguien te abre sus puertas de par en par para que “simplemente” conozcas un poco más sobre ellos.

Cuando alguien habla de cerveza tradicional en el Reino Unido no puede dejar de lado a la CAMRA (Campaign for the Real Ale), la asociación de consumidores creada a principios de los setenta con el objetivo de fomentar y proteger la cultura de la elaboración tradicional de cerveza, sidra y perry (sidra de pera), frente a las grandes corporaciones de entonces, que elaboraban cervezas con mayor carbonatación y procesos más industrializados.

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[ENGLISH] God save the cask – Intro

This is the introduction to a few articles dedicated to cask culture, a British beer tradition. And all of this came about thanks to a great friend, Adrián Morales (follow him on Instagram as @hoppy_basil), who is currently the head brewer in East London Brewing, a brewery situated in East London as its name indicates. If you are a regular reader of this blog, Adrián’s name probably rings a bell from his interview when he worked in Naparbier.

Thanks to him, and to all the East London Brewing crew, I was able to visit the brewery and learn about cask beer, from the brewing process to how the cask is stored. So, before I go on to write about it, I want to say that I’m so grateful to all of them for showing me their work in such detail, just so I could know a little bit more about them. It was awesome!

When anybody talks about traditional beer in the United Kingdom, it’s not possible to do it without mentioning CAMRA (Campaign for Real Ale). This consumer organization, founded in the early 70’s, was created to promote and advocate the traditional production of brewing beer, cider and perry, in opposition to the growing mass production of beer.

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Tecnología para medir densidad

De unos años para acá, han ido saliendo novedades al mercado con el fin de hacernos la vida un poco más cómoda a los cerveceros caseros, ya sea con modernos equipos de elaboración, con software para diseñar nuestras recetas o con pequeños accesorios para añadir a todos los trastos que ya tenemos por casa.

De esos accesorios vamos a hablar hoy, en concreto de aquel que se encarga de darnos la medición de la densidad en el líquido, necesaria para calcular el alcohol que tendrá nuestra cerveza. Por resumir de forma rápida, la densidad la medimos para conocer la cantidad de azúcares que hay disuelta en el mosto, antes de fermentar y después (la última medida tendrá una densidad más baja, ya que la levadura habrá procesado esos azúcares), se aplica la fórmula y listo, ya sabemos el grado alcohólico.

Para hacer esto, hoy en día tenemos varias opciones:

  • Densímetro: El de toda la vida, un accesorio de cristal con la escala de densidades marcadas.

    Densímetro

    Para usarlo necesitaremos una probeta en la que meteremos la cerveza y lo dejaremos flotar hasta ver qué densidad tenemos. Es el que usamos la gran mayoría de cerveceros caseros, se mide al añadir el mosto al fermentador y días después cuando creemos que la fermentación ha terminado. Fácil de usar y barato. Aconsejable tener un par de ellos por si uno se rompe, son algo frágiles.

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