Edimburgo y el cambio climático…

He tardado más de la cuenta en escribir la segunda parte de nuestra visita veraniega a las tierras de William Wallace (solo como anécdota, parece que no están muy contentos con la película por allí, ni con que el actor principal midiera una cuarta menos que su querido guerrero…), pero es que este verano ha sido muy largo en Madrid, he tenido aparcada toda la actividad cervecera hasta hace unas semanas, que por fin he vuelto a elaborar, aunque eso ya será para otro día.

Volvemos al mes de julio, Edimburgo, nuestra maleta con varias capas de ropa por aquello de que es el norte de Europa, nos han dicho que hace «fresco» incluso en verano. Pues bien, al segundo día estábamos en pantalón corto, manga corta, gorra y protección solar, y pasando calorcete en los autobuses de la capital escocesa. Lo que no imaginábamos era que eso, comparado con lo que nos encontraríamos en los pubs, sería casi como una agradable brisa primaveral…

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Tras la mañana cumpliendo con los estándares turísticos de la zona, tocaba comer, y viendo que teníamos muy a mano algunos pubs con varias cervezas en cask, entramos en uno que tenía buena pinta, nos sentamos en la mesa, y en cuestión de menos de cinco minutos nos volvimos a levantar para salir de allí del agobio que nos entró debido al calor que hacía. Tuvimos suerte en encontrar hueco en la terraza, que no era precisamente la mejor de la ciudad, pero se podía respirar…

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British Golden Ale, vuelta a los clásicos

Después de una elaboración con levadura kveik, y una saison con dos levaduras, toca volver a los clásicos, esos casi desaparecidos en las tiendas y bares especializados en cerveza. La verdad es que no me entra en la cabeza como el mercado puede estar tan saturado de cervezas de un «casi» mismo estilo. Obviamente hablo de la American IPA, en todas sus variedades, que por supuesto me gustan, pero no como para beber solamente eso, me estaría perdiendo muchos otros estilos.

Y ya que no llegan hasta nuestra casa, habrá que intentar hacerlos. Así que me he lanzado a elaborar por primera vez una British Golden Ale, un clásico británico que no falta en casi ningún pub, cuya característica principal debe ser la de que apetezca beberte dos pintas seguidas y además no acabes rodando después…

Vermont

El BJCP la describe como una «Bitter pálida orientada al lúpulo, de intensidad promedio a moderadamente fuerte», dejando muy claro que no deben aparecer notas a caramelo, por lo que quedan descartadas maltas especiales caramelizadas. Así que la única malta especial que he utilizado ha sido la Carapils, para aportar algo más de cuerpo y retención de espuma, pero sin afectar al color, ya que debe ser una cerveza más bien clara en este sentido. Podría decirse que es la hermana británica de la American Pale Ale, estilos parecidos pero cada uno con sus peculiaridades.

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Saison con dos levaduras

Volvemos a la carga con las saison, las temperaturas en casa todavía me han permitido hacer alguna sin que se dispare demasiado el termómetro, y a su vez sin que sean demasiado frescas para el tipo de levaduras que se emplean para estas cervezas, y siendo uno de mis estilos favoritos, hay que aprovechar.

Para esta elaboración he decidido experimentar un poco más, incluyendo un par de cambios en la receta. Por un lado, sustituir la cantidad de malta de trigo que suelo usar por copos de trigo. Los copos de trigo no están malteados, aunque en su procesado para pasar del grano crudo a copos, ya han gelatinizado, por lo que en principio sería suficiente con añadirlos al macerado (que es lo que finalmente hice). De no ser así, por ejemplo si usáramos grano crudo, sería necesario hacer un mini-macerado aparte, junto con un pequeño porcentaje de malta, pero es un buen berenjenal en el que no me apetece meterme, podéis leer más en profundidad sobre ello aquí.

Saison

Las principales diferencias de usar los los copos respecto a la malta (hablando de trigo), es que los copos dan un sabor más intenso a trigo, y también aportan menos dulzor, por lo que se hacen interesantes para cervezas refrescantes, como pueden ser las saison. Siguen aportando cuerpo y ayudando en la retención de espuma, así que en este sentido también nos interesa.

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Walthamstow Beer Project

Si el otro día hablábamos de cómo elaborar una “Green Hop Beer”, hoy vengo a contaros un proyecto muy interesante en torno a este tipo de cervezas. Como decíamos, el componente local es muy importante, el lúpulo tiene que añadirse a la cerveza el mismo día que se cosecha, con la mayor rapidez posible para que los conos no se echen a perder.

Hacer esto con los agricultores de lúpulo comerciales no siempre es sencillo, pero, ¿y si unas cuantas personas se pusieran de acuerdo para plantar su propio lúpulo en su casa y se organizaran para recolectarlo el mismo día y hacer la cerveza justo después?

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