Hoppy Farm, resultados

Toca hablar de la cata de la primera cerveza de esta temporada, una saison totalmente fuera de estilo debido tanto a los lúpulos utilizados como a la cantidad que usé durante su elaboración. Pensándolo bien, podría decir que no es una saison, sino que es una «Farmhouse IPA», que ni dios sabe bien qué es , pero queda más moderno y hipster

Bueno al lío, por resumir un poco la receta, la levadura utilizada fue la RVA 263 Ghost Saison, y de lúpulos tanto Callista como Citra, incluido un dry-hopping de unos 6 gramos / litro repartidos entre las dos variedades en igualdad de porcentaje. Curiosamente, es la misma cantidad de lúpulo para el dry-hopping que utilicé en la «IPA Moderna« de hace unas semanas, aunque ya os adelanto que el resultado no tiene nada que ver (tampoco son exactamente las mismas variedades).

En este caso, el porcentaje de malta Vienna fue algo superior (18%) de lo que suelo utilizar para cervezas saison, ya que normalmente uso Extra Pale / Pils en un 80% o más del total de la receta, siendo en este caso de un 70%. Podría tirarme el rollo diciendo que es que la malta Vienna compensa mejor dosis más altas de lúpulo por su punto extra de dulzor y bla bla bla, pero en realidad es que no tenía más malta Extra Pale (pero bueno oye, que lo del lúpulo también es cierto ¿eh?, o eso dicen…).
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Secundario de la american brown ale

Tras un inicio algo lento en la fermentación, y también inusual ya que hasta ahora con la levadura Safale US-05 siempre he tenido un arranque bastante rápido (a las 12-14 horas ya suele verse actividad en el airlock), la fermentación parece que se activó correctamente. La causa no la tengo clara, tal vez enfrié demasiado el mosto, o tal vez simplemente la levadura estaba algo dormida.

Empecé en unos 17 ºC de temperatura «ambiente» dentro de la cámara, y al ver que tardaba un poco en arrancar, decidí no cambiar la botella de hielo tan a menudo, por lo que la temperatura empezó a subir y la actividad en la válvula de escape se hizo visible. Estuvo varios días subiendo, llegando a unos  22 ºC al tercer o cuarto día.

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Lúpulo para homebrewers

Hoy me ha dado por plasmar por escrito algo que lleva dando vueltas en mi cabeza un tiempo y que también ha sido tema de debate entre amigos, ya sea con una cerveza en la mano o virtualmente. Como aficionado a cualquier actividad, a uno siempre le gusta disponer de los mejores materiales posibles de cara a obtener el mejor resultado final, háblese de fotografía, punto de cruz o elaboración de cerveza. Si me permitís, me centraré en esto último.

Cuando empecé a hacer cerveza no tenía ni idea de la gran diferencia que puede haber de unos lúpulos a otros, y menos todavía de la diferencia tan notable que puede haber de un mismo lúpulo de un año a otro…

El año pasado hice dos cervezas con bastante éxito (para mi al menos), una APA y una IPA donde el lúpulo que destacaba especialmente era el Citra. Y cuando digo que destacaba, es que las cervezas olían realmente bien. Este año he vuelto a comprar Citra, y también algún otro, como el Victoria’s Secret, del que he leído maravillas en cuanto a los aromas que es capaz de inferir a una cerveza. Pero cual fue mi sorpresa cuando, habiéndolo comprado en Octubre de este año, abro el paquete y veo que el sobre de dicho lúpulo viene con fecha de Septiembre de 2014. Los otros no tengo ni idea de cuando son porque no indica nada, algo que creo que me molesta un poco más, si cabe.

Four Lions
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Evolución de levadura Belle Saison

Si hay algo que viene muy bien a la hora de hacer cerveza es, además de buenos ingredientes, limpieza y control del proceso, la paciencia. Si, es algo que se repite en cada conversación de aficionados a elaborar cerveza, cuando eres un completo principiante piensas que no puede ser para tanto y te pimplas la cerveza en cuanto puedes, pero no, no es la mejor opción.

Recuerdo mi primer lote, un poco de extracto seco, un poco de malta, lúpulo, y levadura que aguantara «bien» el calor (era verano…). Por aquel entonces prácticamente no tenía ni idea de lo que era una cerveza saison, y ni mucho menos sabía que había que tener tanta paciencia con según qué cervezas. Recuerdo que te dejaba un sabor al final del trago bastante marcado a manzana verde, ácido, y yo ya estaba preocupado por si se me hubiese contaminado. Según pasaban los días, daba sensación de que mejoraba el sabor, pero no tuve la suficiente paciencia para esperar más tiempo y entre familiares y nosotros en casa, las 12 botellas no duraron tanto como debieran.

saison

Después del verano pasado, me puse de nuevo manos a la malta y empecé con una receta que llevaría esta misma levadura. La verdad es que a día de hoy no puedo decir que sea una de mis levaduras favoritas, el perfil que da es de todo menos sutil, pero con la guarda cambia bastante. La primera cata fue a las cinco semanas de embotellar, y ese fondo ácido estaba ahí, con más aromas y sabores, pero al final del trago, ahí estaba.
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