Visita a Edimburgo, toma de contacto

Desde finales de 2019 que no actualizaba la sección de Viajes, y es que la pandemia cortó muchos de los planes que teníamos en mente, entre ellos, algún que otro viaje al extranjero. Pero este año, y casi por los pelos, pudimos escaparnos unos días a tierras del norte de Europa.

Uno sale de Madrid con 36 ºC esperando que en el norte de Escocia, concretamente en Edimburgo, haga falta ponerse una chaquetita y como mucho poder quitártela al entrar al pub de turno a disfrutar de unas buenas pintas de real ale en cask. Pero nada más lejos de la realidad, bueno sí que nos pasó eso, pero un día de los cinco que estuvimos por allí, y eso cambió mucho las cosas, cerveceramente hablando…

Bandera de Escocia

Como decía, el primer día fue de toma de contacto con la ciudad, íbamos con nuestra chaqueta, temperaturas suaves, algo de sol, pero nada de andar en manga corta por ahí. Así que para comer, tocaba pub clásico, sí o sí. Disfrutamos la comida y la bebida en un pub del centro turístico, no buscamos mucho más, había sitio libre, había cask, ¡para dentro!

Sigue leyendo

God save the cask – La fábrica

Una vez que Adrián me enseñó con todo detalle la fábrica de East London Brewing (actualmente ultimando detalles de la ampliación para producir también cerveza en keg y en lata), y tras probar algunas de las elaboraciones directamente del fermentador, su compañero Scot Nisbet nos contó cuál es su día a día con los cask. Un alto porcentaje de la elaboración en ELB está destinada al cask, por lo que no podía estar en mejor lugar para aprender un poco más sobre la cultura cervecera tradicional británica.

Antes de entrar en detalle sobre el acondicionamiento en cask de la cerveza, me gustaría dejar un comentario acerca de la elaboración en sí. Lo más habitual en la elaboración de una cerveza destinada a cask, es la utilización de ingredientes locales, maltas y lúpulos británicos, y por supuesto una levadura de perfil británico, de atenuación media y buena floculación y, dependiendo de la cepa, productora del diacetilo que muchas veces da ese carácter británico a la cerveza.

Estas cervezas suelen tener una carbonatación más baja de lo que estamos acostumbrados y también tienen menor contenido alcohólico (como es norma general en Reino Unido), pero no por ello adolecen de falta de cuerpo o sabor. Es raro ver cervezas de más de 5%, y en esos casos suelen ir acompañadas del adjetivo “Strong” (aunque no superen los 6-6.5%). Teniendo en cuenta que la pinta inglesa de cerveza son casi 57cl (y además se toman muy en serio que la cantidad que te llegue al vaso nunca esté por debajo de su marca), es de agradecer la baja graduación…

Sigue leyendo

God save the cask – Introducción

Con esta introducción, empiezo una serie de artículos dedicados a la cultura del cask, tradición británica cervecera por excelencia. Y todo esto nació gracias a la ayuda de un buen amigo, Adrián Morales (podéis seguirle en Instagram como @hoppy_basil), que actualmente trabaja como “head brewer” en East London Brewing, una fábrica situada al este de Londres, como su propio nombre indica. Si seguís el blog desde hace tiempo, es posible que os suene de la entrevista que le hice en su día, cuando trabajaba en Naparbier.

Gracias a él, y a todo el equipo de East London Brewing, pude visitar la fábrica y aprender de primera mano cómo se elabora y, sobre todo, cómo se cuida una cerveza destinada a servirse en cask. Por lo que antes de seguir, tengo que agradecerles de nuevo a todos su amabilidad y su dedicación para contarme con todo detalle su trabajo en el día a día, no faltó ni un sólo detalle en sus explicaciones, y es una gozada ver como alguien te abre sus puertas de par en par para que “simplemente” conozcas un poco más sobre ellos.

Cuando alguien habla de cerveza tradicional en el Reino Unido no puede dejar de lado a la CAMRA (Campaign for the Real Ale), la asociación de consumidores creada a principios de los setenta con el objetivo de fomentar y proteger la cultura de la elaboración tradicional de cerveza, sidra y perry (sidra de pera), frente a las grandes corporaciones de entonces, que elaboraban cervezas con mayor carbonatación y procesos más industrializados.

Sigue leyendo

Crónica del Congreso de la ACCE, Bilbao 2019

Los pasados días 21, 22 y 23 de marzo se celebró en Bilbao el Congreso anual de la Asociación de Cerveceros Caseros Españoles (ACCE), de la que soy miembro desde hace unos años, y allí que me fui a pasarlo bien entre cervezas y gente con la misma afición.

Este era mi segundo congreso, siendo el primero el de Burgos en 2017, y me lo tomé algo más relajado que por aquel entonces, lo que hizo que disfrutara más todavía, aunque también ayudó el haber ido conociendo más gente durante todo este tiempo.

El jueves salimos Tomás (Pallando en la ACCE) y un servidor de Madrid con rumbo norte, llegando con el tiempo justo para pillar algo de cenar, recoger las acreditaciones, dejar las maletas y empezar a saludar gente. Por allí estaban varios de los Ciruelos, miembros de la organización, y demás gente con la que apenas te ves muy de vez en cuando o charlas por internet esporádicamente.

Sigue leyendo