God save the cask – La fábrica

Una vez que Adrián me enseñó con todo detalle la fábrica de East London Brewing (actualmente ultimando detalles de la ampliación para producir también cerveza en keg y en lata), y tras probar algunas de las elaboraciones directamente del fermentador, su compañero Scot Nisbet nos contó cuál es su día a día con los cask. Un alto porcentaje de la elaboración en ELB está destinada al cask, por lo que no podía estar en mejor lugar para aprender un poco más sobre la cultura cervecera tradicional británica.

Antes de entrar en detalle sobre el acondicionamiento en cask de la cerveza, me gustaría dejar un comentario acerca de la elaboración en sí. Lo más habitual en la elaboración de una cerveza destinada a cask, es la utilización de ingredientes locales, maltas y lúpulos británicos, y por supuesto una levadura de perfil británico, de atenuación media y buena floculación y, dependiendo de la cepa, productora del diacetilo que muchas veces da ese carácter británico a la cerveza.

Estas cervezas suelen tener una carbonatación más baja de lo que estamos acostumbrados y también tienen menor contenido alcohólico (como es norma general en Reino Unido), pero no por ello adolecen de falta de cuerpo o sabor. Es raro ver cervezas de más de 5%, y en esos casos suelen ir acompañadas del adjetivo “Strong” (aunque no superen los 6-6.5%). Teniendo en cuenta que la pinta inglesa de cerveza son casi 57cl (y además se toman muy en serio que la cantidad que te llegue al vaso nunca esté por debajo de su marca), es de agradecer la baja graduación…

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God save the cask – Introducción

Con esta introducción, empiezo una serie de artículos dedicados a la cultura del cask, tradición británica cervecera por excelencia. Y todo esto nació gracias a la ayuda de un buen amigo, Adrián Morales (podéis seguirle en Instagram como @hoppy_basil), que actualmente trabaja como “head brewer” en East London Brewing, una fábrica situada al este de Londres, como su propio nombre indica. Si seguís el blog desde hace tiempo, es posible que os suene de la entrevista que le hice en su día, cuando trabajaba en Naparbier.

Gracias a él, y a todo el equipo de East London Brewing, pude visitar la fábrica y aprender de primera mano cómo se elabora y, sobre todo, cómo se cuida una cerveza destinada a servirse en cask. Por lo que antes de seguir, tengo que agradecerles de nuevo a todos su amabilidad y su dedicación para contarme con todo detalle su trabajo en el día a día, no faltó ni un sólo detalle en sus explicaciones, y es una gozada ver como alguien te abre sus puertas de par en par para que “simplemente” conozcas un poco más sobre ellos.

Cuando alguien habla de cerveza tradicional en el Reino Unido no puede dejar de lado a la CAMRA (Campaign for the Real Ale), la asociación de consumidores creada a principios de los setenta con el objetivo de fomentar y proteger la cultura de la elaboración tradicional de cerveza, sidra y perry (sidra de pera), frente a las grandes corporaciones de entonces, que elaboraban cervezas con mayor carbonatación y procesos más industrializados.

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Crónica del Congreso de la ACCE, Bilbao 2019

Los pasados días 21, 22 y 23 de marzo se celebró en Bilbao el Congreso anual de la Asociación de Cerveceros Caseros Españoles (ACCE), de la que soy miembro desde hace unos años, y allí que me fui a pasarlo bien entre cervezas y gente con la misma afición.

Este era mi segundo congreso, siendo el primero el de Burgos en 2017, y me lo tomé algo más relajado que por aquel entonces, lo que hizo que disfrutara más todavía, aunque también ayudó el haber ido conociendo más gente durante todo este tiempo.

El jueves salimos Tomás (Pallando en la ACCE) y un servidor de Madrid con rumbo norte, llegando con el tiempo justo para pillar algo de cenar, recoger las acreditaciones, dejar las maletas y empezar a saludar gente. Por allí estaban varios de los Ciruelos, miembros de la organización, y demás gente con la que apenas te ves muy de vez en cuando o charlas por internet esporádicamente.

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London Craft Beer Festival 2018

Me salto por un día el periodo de descanso veraniego para escribir unas líneas sobre el que para mi ha sido hasta el momento el mejor evento cervecero en el que haya estado hasta la fecha. También es verdad que es el primero internacional al que acudo, pero me da la sensación de que este ha dejado el nivel de exigencia muy alto.

Se celebró en Londres durante el primer fin de semana de agosto en las instalaciones de “Tobacco Dock”, un edificio industrial construido en 1811 que se usaba originariamente para el almacén de tabaco, todo de ladrillo, hierro y madera, y con pequeñas “cuevas” de forma abovedada en su parte más baja. Si uno le echa un poco de imaginación y cambia las modernas gorras de hoy en día por las típicas boinas inglesas, se imagina a cualquier miembro de la familia Shelby (Peaky Blinders) saliendo de alguna de sus esquinas…

Pues bien, este recinto se llenó de cerveceras de alto nivel (ver listado aquí) que se presentaban con sus mejores elaboraciones, de todo tipo y para todos los gustos. El festival era en formato “barra libre”, pagamos una entrada de 46 libras y tenías cinco horas para probar todo lo que quisieras. El vaso era de unos 30-35cl pero te servían catas de unos 12-15cl aproximadamente, y obviamente podías repetir si te apetecía de tantas cervezas como gustases.

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